Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE SALT LAKE CITY 2002

-Tuvieron lugar en al núcleo urbano más grande hasta entonces para unos Juegos de Invierno

-Estos Juegos estarán siempre empañados por el soborno de votos que se produjo para obtener su designación. Se descubrió que al menos seis miembros del COI (que acabarían siendo expulsados) recibieron favores en forma de dinero, puestos de trabajo, becas para sus hijos, etc, incluso prostitutas. Esto provocó una de las mayores crisis en el seno del COI

-Debutó el bobsleigh femenino y el skeleton regresó al programa olímpico. No lo hacía desde 1948

-Noruega sería el país que acabó con más medallas de oro, empatando el récord de la Unión Soviética en los Juegos de 1976. Sin embargo, el país que ganó más medallas totales fue Alemania, que además estableció un récord de 36

-A causa de los recientes atentados contra las Torres Gemelas se desplegaron reforzadas medidas de seguridad. Se empleó la más alta tecnología para ello, como el reconocimiento facial, centenares de cámaras, radares, máquinas de rayos X de última generación, sistema de localización GPS para los atletas, cámaras infrarrojas nocturnas, etc.

-La delegación japonesa, quizás algo atemorizada por una posible amenaza terrorista, distribuyó máscaras de gas entre sus atletas

-John Williams compuso “Call of the Champios”, el que sería el tema oficial de los Juegos

-En la ceremonia de inauguración el pebetero fue encendido por los miembros del histórico equipo de hockey hielo masculino que ganó en los Juegos de Lake Placid 80  

-China y Australia ganaron sus primeras medallas de oro en Juegos de Invierno. Estonia y Croacia ganarían igualmente sus primeras medallas en Juegos de Invierno

-Momento memorable y casi absurdo fue la primera medalla de oro para alguien del hemisferio sur: la del australiano Steven Bradbury en short track, que marchaba quinto en la prueba de los 1.000m, cuando se cayeron los cuatro primeros patinadores debido a un choque

-Por primera vez se pusieron a la venta entradas por internet, mediante el sistema de subastas en la página de eBay. Se recibieron 10.000 pujas. La más alta alcanzó los 12.000 euros

-Las mascotas fueron Powder, Copper y Coal en alusión a los principales recursos naturales de Utah y representaban a una liebre, un coyote y un oso

-El mayor escándalo durante los Juegos tuvo lugar con la competición de patinaje artístico en su modalidad de parejas. Por primera vez se tuvo que repetir una ceremonia de premiación (a la que se negó a acudir la tercera pareja en cuestión) ya que se descubrió que una jueza francesa había recibido instrucciones para votar a favor de la pareja rusa compuesta por Elena Berezhnaya&Anton Sikharulidze a cambio de que la pareja francesa de danza recibiera votos del juez ruso. Se destapó ante la sorpresa e indignación general por los insuficientes votos para la pareja canadiense de Jamie Salé&David Pelletier. Una investigación de la ISU y el COI hizo que finalmente se entregara la medalla de oro a los canadienses sin sustraer a los rusos la previamente ganada

La final de danza, por cierto, puede que sea la más memorable y disputada de todas las ediciones olímpicas, con la victoria final de los franceses Marina Anissina&Gwendal Peizerat

Vonetta Flowers hizo historia por partida doble: por ser la primera persona negra en ganar una medalla de oro en unos Juegos de Invierno y por haberlo hecho en el bobsleigh femenino, modalidad que debutó aquí, convirtiéndose de esta manera junto a su compañera Jill Bakken, en las primeras campeonas olímpicas de bobsleigh

-Entre los campeones que brillaron más luz propia no debemos olvidarnos del finlandés Samppa Lajunen, el primer atleta de combinada nórdica en ganar tres medallas de oro

-Los escándalos por el dopaje pusieron en peligro la participación de algunos países en estos Juegos ya que Corea del Sur y Rusia llegaron a amenazar con retirarse

-El equipo masculino de hockey hielo de Canadá batió en la final al local de Estados Unidos lo que hizo que acabara la racha de 50 años sin ganar el oro por parte de Canadá

-El mítico jugador canadiense de hockey Wayne Gretzky se las ingenió para colocar un dólar canadiense bajo la superficie del hielo ya que conocía al técnico encargado del hielo

-Las víctimas del 11S fueron recordadas en la ceremonia de inauguración. Entró en escena la bandera que ondeaba en la Zona Cero y un bombero del Departamento de Nueva York cantó el himno estadounidense en honor a los bomberos y policías caídos

-El germano Georg Hackl también entró en la historia, en su caso por ser el primer atleta (hombre o mujer) en ganar una medalla en la misma prueba individual en cinco Juegos seguidos. Lo hizo en la prueba de luge, aunque el italiano Armin Zöggeler le arrebató el oro   

-La reina de los Juegos, por su parte, bien podría ser la croata Janica Kostelić, también en esquí alpino, ya que se hizo con tres medallas de oro y una de plata

-El esquí de fondo contó con la “exótica” participación del camerunés Isaac Menyoli que acudió con la misión de dar a conocer los peligros del SIDA a sus compatriotas, usando el eco que producen unos Juegos Olímpicos

-Emotivo el oro de Jim Shea Jr en skeleton, dedicado a su abuelo, doble campeón olímpico en patinaje de velocidad y muerto pocos días antes de estos Juegos

-Grandes nombres de la música tomaron parte en la ceremonia de clausura. Destacamos a Kiss, Sting, Gloria Estefan, Christina Aguilera y Harry Connick Jr.

-Otra sombra se cernió sobre estos Juegos: la del dopaje. Afectados varios países y varias especialidades deportivas, como el short track y el esquí de fondo. Entre ellos, Johann ´Juanito´Mühlegg, alemán nacionalizado español que venció en tres pruebas del esquí de fondo para ser descalificado más tarde por dopaje

-El suizo Simon Amman se hizo con el oro en las dos pruebas de saltos de esquí, cuando nunca antes había ganado una prueba de la Copa del Mundo

-El biatleta noruego Ole Einar Bjørndalen se convirtió en uno de los reyes de esta edición al ganar las cuatro pruebas masculinas del programa

-También destacó su compatriota Kjetil André Aamodt, en su caso en esquí alpino, ya que se hizo con dos medallas de oro

-Podio copado por los atletas locales en la prueba del halfpipe de snowboard a cargo de Ross Powers, Danny Kass y Jarret Thomas

-El bielorruso Vladimir Kopat favoreció la victoria de su país en un encuentro gracias a un gol suyo desde el centro de la pista

-Estos Juegos causaron un gran impacto en la economía local: el transporte público se expandió grandemente con redes e infraestructuras; se incrementaron en un 42% las visitas de esquiadores; se renovaron instalaciones deportivas y se agrandó la residencia de estudiantes de la Universidad de Utah, que hizo las veces de villa olímpica

-Visitantes de los Juegos se quejaron por las restrictivas leyes antialcohol que reinaban en la ciudad. Posteriormente se suavizarían, en parte por la influencia del flujo enorme de visitantes que aportaron los Juegos

Foto de Ravell Call, Deseret News

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