Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE LAKE PLACID 1932

Lake Placid ganó la elección para organizar estos Juegos entre otras siete localidades más. Lo curioso es que todas, con la excepción de Montreal, eran localidades estadounidenses

-Lake Placid se convirtió en esta edición en la primera ocasión en que la potencia deportiva de Estados Unidos albergaba unos Juegos Olímpicos, de invierno o de verano

La localidad de Lake Placid no llegaba a tener por entonces 4.000 habitantes. El presidente del Comité Organizador hizo posible la celebración de los Juegos gracias a un terreno que poseía y que donó para construir la pista de bobs

-Por primera vez en unos Juegos de invierno se usó un recinto cerrado, en esta ocasión para el patinaje artístico y la mitad del torneo de hockey hielo

Estos Juegos tuvieron lugar en medio de la Gran Depresión. Franklin D. Roosevelt los inauguró, pero porque ostentaba el cargo de Gobernador del estado de Nueva York, donde está situado Lake Placid

-Debido a la depresión económica sólo acudieron a esta cita 17 países. Más de la mitad de los 250 deportistas presentes provenían del propio Estados Unidos y de la vecina Canadá

-La ceremonia de inauguración duró únicamente 30 minutos y a continuación se inició la competición de patinaje de velocidad

-Fue la primera vez que la firma Coca-Cola se convirtió en patrocinador oficial de unos Juegos Olímpicos y desde entonces no ha dejado de serlo

-También fue la primera ocasión en que una mujer fue la abanderada de un país. El honor recayó en la patinadora británica de artístico Mollie Phillips

-En el torneo (masculino) de hockey hielo sólo participaron cuatro naciones y tuvo lugar mediante una doble liguilla de todos contra todos. Canadá se haría con el oro por cuarta ocasión consecutiva

Foto de CP Photo/COA

-Por primera y única vez en unos Juegos Olímpicos se usó el método americano de carrera en la modalidad de patinaje de velocidad que consistía en salidas en masa. Es decir, los patinadores se enfrentaban directamente a sus rivales y no al cronómetro

-El curling y las carreras de trineos tirados por perros fueron deportes de exhibición

-Estados Unidos ganó el medallero final, la única vez en el que ese país lo lograra hasta que repitiera la hazaña muchos años después, concretamente en 2010 en los Juegos de Vancouver

Las modalidades deportivas que tuvieron lugar en esta cita olímpica fueron las mismas que en la cita anterior (la de St. Moritz 28) excepto el skeleton

Billy Fiske ganó su segundo oro en estos Juegos. Fue él el encargado de portar la bandera de Estados Unidos en la ceremonia de inauguración

-Cercana la II Guerra Mundial hemos de destacar la participación de algunos deportistas pertenecientes al partido nazi: Georg Gyssling (quien además ejercía entonces de cónsul alemán en Estados Unidos), que se unió al equipo de bobsleigh A 4 cuando dos componentes resultaron heridos en unos choques así como René Fonjallaz, miembro del equipo suizo del mismo deporte. Fonjallaz se convertiría más tarde en propagandista del nazismo. Durante estos Juegos tuvo un choque en un entrenamiento del que resultó herido e inconsciente durante cinco minutos

-El estadounidense Eddie Eagan consiguió la medalla de oro en bobsleigh después de haber ganado la de bronce en los Juegos de Amberes de 1920 como boxeador, siendo el único deportista olímpico en haber conseguido este logro (oro en Juegos Olímpicos de invierno y de verano)

-La mítica y legendaria patinadora noruega Sonja Henie ganó su segundo oro consecutivo en esta cita olímpica. Posteriormente se haría con un tercer oro, hazaña que no ha sido igualada desde entonces

Jack Shea, nacido en el propio Lake Placid, ganó dos medallas en el patinaje de velocidad convirtiéndose así en el primer deportista en ganar dos medallas de oro en los mismos Juegos Olímpicos

Jack Shea. Foto del Lake Placid Winter Olympic Museum

Se introdujo la modalidad de bobsleigh A 2

Gillis Grafström no pudo hacerse aquí con su cuarta medalla de oro, ya que fue batido por el austriaco Karl Schäfer a pesar de que éste había quedado segundo tras el primer programa. Una lesión crónica en una de las rodillas de Grafström no le permitió ganar el oro

-De los 252 atletas participantes sólo 21 era mujeres

-La competición de bobs se realizó dos días después de haberse celebrado la ceremonia de clausura. El retraso se debió a una ola de tiempo cálido que pilló de sorpresa a la organización

-Por primera vez se utilizó el podio olímpico para la entrega de medallas a los tres primeros, a diferente altura tal como es ahora

-El estadio olímpico albergó las ceremonias de inauguración y de clausura, el patinaje de velocidad, partidos de hockey hielo y, además de todo ello, la salida y la meta de las carreras de 18 kilómetros de esquí de fondo

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