Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE LAKE PLACID 80

-Esta localidad situada en el estado de Nueva York ya había albergado una edición olímpica de invierno, aunque habían pasado bastantes años al haber tenido lugar en 1932

-Aunque no consiguiera ninguna medalla ni resultado relevante, estos Juegos fueron testigos de la primera participación de China en una edición de invierno. Por otra parte, fue en esta edición cuando Taiwan recibió por primera vez la denominación, por acuerdo del COI, de “China Taipei” pero precisamente por estar en contra de esa denominación, en lugar de la de República de China como propuso Taiwan, este país boicoteó los Juegos, el único realizado en unos Juegos Olímpicos de invierno

-Chipre y Costa Rica también debutaron aquí en unos Juegos de Invierno

-Alemania del Este fue la nación con más número de medallas totales, pero la Unión Soviética le aventajó en oros (diez frente a nueve)

-La población de Lake Placid no ascendía a más de 3.000 habitantes

-La mascota, llamada Roni, representaba a un mapache. Roni es en realidad la palabra en lengua iroquesa -la población nativa de esta zona- que designa a dicho animal

Foto de Corbis

-Tan pequeña era la localidad que, ante la “inundación” de personas participantes, organizadoras, prensa, público, voluntarios (éstos ascendían a 6.700) etc. se puso un coto de 51.000 personas para entrar en la localidad diariamente. Las calles se volvieron peatonales para que cupiera la gente y se limitó el número de vehículos que podían entrar o atravesar Lake Placid

-El alojamiento supuso uno de los mayores problemas, de nuevo debido al pequeño tamaño de la sede. Para más inri, a la villa olímpica le llovieron protestas, sobre todo por parte de los atletas soviéticos. Sólo decir que pasó a ser una cárcel tras los Juegos

-Precisamente durante los dos años previos a los Juegos un grupo de activistas actuó con fuerza para evitar la construcción de la “cárcel olímpica”, sin éxito

-Para esta edición, y pese a haber sido ya sede anteriormente de otra edición olímpica, hubo de construirse el trampolín de saltos, la pista de hielo para el hockey y el patinaje artístico, la pista para el luge, la del patinaje de velocidad y la villa olímpica

-El esquiador sueco Ingemar Stenmark venció en las pruebas de Gigante y eslalon. El escandinavo está considerado uno de los mejores esquiadores de la historia

-La escasez de nieve provocó que se usara por primera vez en unos Juegos Olímpicos nieve artificial

-El momento más recordado de toda esta edición correspondió al encuentro de hockey hielo que enfrentó a los locales frente a sus archirrivales, los soviéticos. El encuentro, correspondiente a las semifinales, fue llamado “Milagro sobre hielo” al caer derrotada la todopoderosa URSS, la entonces mayor potencia mundial con ocho oros olímpicos, ante un conjunto formado por universitarios y amateurs

-En la zona de entretenimiento de la villa olímpica actuó la cinco veces ganadora del Premio Grammy Dionne Warwick

-El patinador de velocidad local Eric Heiden se convirtió en el atleta que más medallas ganó en estos Juegos: la friolera de cinco oros, consiguiendo además un récord mundial y cuatro olímpicos. Sólo él supuso el 83% de las medallas de oro del país anfitrión. Heiden fue el primer patinador en ganar en todas las pruebas, el único en ganar cinco oros en una edición de los Juegos de invierno y fue el primero (de tres totales con posterioridad) en ganar cinco medallas individuales en una única edición de los Juegos, sean de verano o de invierno. Fue indiscutiblemente el rey de esta edición

Foto de AP

-Otro atleta que brilló fue el soviético Nikolai Zimyatov, que ganó tres oros en las pruebas de esquí de fondo. Fue recibido como todo un héroe nacional a su vuelta a su país

-La esquiadora Hanni Wenzel hizo historia para su país, Liechtenstein, y para los Juegos Olímpicos en general al ganar en Gigante y eslalon. Al hacerlo había logrado medallas de oro para el país más pequeño del mundo en tener un campeón olímpico

-Las instalaciones que se construyeron para estos Juegos han seguido siendo utilizadas. Aparte de la villa olímpica, que ahora funciona como prisión, las instalaciones deportivas en sí han sido sede de 15 campeonatos mundiales, 65 pruebas de la Copa del Mundo y más de 200 campeonatos nacionales en una veintena de deportes

-Estos Juegos tuvieron un déficit de diez millones de dólares

 

-La NASA creó una crema que permitía la visibilidad en los cascos de los atletas de bobsleigh y luge , cuyo aliento con temperaturas muy bajas y alta velocidad impide la visibilidad. Con esta crema se podía ver hasta alcanzando -150º

-Lake Placid 80 vio el que puede ser el final olímpico más igualado de toda la historia o, al menos, se encuentra entre los más. Se dio en la prueba masculina de los 15km de esquí nórdico. El sueco Thomas Wassberg se impuso al finlandés Juha Mieto por tan solo 0.01 segundos

-El soviético Alexander Tijonov ganó su cuarto oro consecutivo (en diferentes ediciones olímpicas) formando parte del relevo 4×7.5 en la modalidad de biatlón

-Un antiguo sanatorio para tuberculosos fue utilizado como cuartel general para la prensa

-Las pistas de bobsleigh y luge, generalmente la misma, estaban separadas en esta ocasión

-En patinaje artístico destacó el británico Robin Cousins, todo un ídolo en su época. Ganó la prueba individual masculina

Foto de DPA

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