Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE CALGARY 88

-Fueron los últimos que celebraron en sedes separadas los Juegos Olímpicos y los Paralímpicos

-Pese a ser una de las ediciones más caras de la historia, fue un éxito económico y, lo que es más, dejaron un importante legado de instalaciones y de empuje al equipo olímpico canadiense de cara al futuro. Como dato decir que Canadá quintuplicó las medallas que obtuvo en Calgary 88 en sus siguientes Juegos disputados en su país, los de Vancouver 2010

-Frente al escandaloso déficit que dejaron los Juegos de verano celebrados en otra ciudad canadiense -los de Montreal 76- de mil millones de dólares, los Juegos de Calgary dejaron unos beneficios de 140 millones de dólares

-También hubo amplios beneficios económicos con los derechos televisivos, la primera vez que unos Juegos de Invierno conseguían cifras tan importantes. Como comparación decir que la venta de derechos televisivos de los Juegos de Lake Placid de 1980 habían generado 20.7 millones de dólares, mientras que en estos de Calgary la cifra subió hasta los 324.9 millones de dólares

-Donde no hubo beneficios fue para la cadena televisiva ABC quien, debido al déficit que le causó los insuficientes ingresos por publicidad, redujo en un 20% lo que pagó para la transmisión de los siguientes Juegos de Invierno

-No todo salió como debería en la organización: la venta de entradas, muy demandadas por el público local, resultó un escándalo. Se había prometido que sólo el 10% de las mismas irían a parar a manos de organizadores, patrocinadores, etc. dejándose el 90% al público en general. En la realidad sólo se puso a la venta la mitad de las entradas, repartiéndose la mitad restante entre miembros del COI, del Comité Organizador, etc.

-El escándalo de las entradas fue tal que el director encargado de la billetería fue acusado de robo y fraude

-Para contentar al público tras el escándalo por la escasez de entradas a la venta el Comité organizador tomó medidas: por una parte pidió a los patrocinadores que devolvieran entradas y por otra añadió 2.600 asientos al Saddledome (lo que costó $1.5 millones adicionales)

-Las mascotas, que realizaron múltiples apariciones -unas 300 al mes desde que acabó la edición olímpica anterior- estaban interpretadas por estudiantes del instituto Bishop Carroll

-En estos Juegos debutó, tanto en categoría masculina como femenina, la prueba de esquí alpino del Supergigante

-La participación femenina fue aún mucho menor que la masculina: 301 mujeres frente a 1.122 hombres

-Hicieron su entrada en el programa olímpico, aunque sólo como deportes de exhibición, el curling, el short track y el esquí freestyle

-La ciudad de volcó en los Juegos. Además de superar con creces el número de solicitudes para ser voluntario con los puestos ofertados se dieron múltiples casos de abogados, médicos y ejecutivos que realizaron tareas de voluntariado tales como limpiar los excrementos de los caballos que participaron en la ceremonia de inauguración

-En saltos de esquí el finlandés Matti Nykänen hizo historia, logrando tres medallas de oro

-Sin embargo, en esa misma prueba, siempre será recordado el británico Eddie Edwards apodado irónicamente el “Águila”, que realizó un papel pésimo pero logró coronar su sueño de ser olímpico. Su hazaña fue llevada años más tarde al cine

-Otros participantes improbables cuya experiencia olímpica en estos Juegos fue reflejada con enorme éxito en el cine fue el equipo de bobsleigh de Jamaica. Pese a no realizar un buen papel fueron el equipo más apoyado por el público y recibidos como héroes en su regreso a su país

-El estadio McMahon albergó tanto la ceremonia de inauguración como la de clausura, primera vez que se desarrollaban en una misma sede desde hacía 28 años

 

-Algunas pruebas olímpicas (como partidos de hockey hielo o el patinaje artístico) tuvieron lugar en el recinto donde se lleva a cabo la célebre fiesta de la Estampida anual de Calgary, evento tradicional canadiense

-Precisamente el recinto del Stampede Corral no era lo suficientemente grande como para albergar en él una pista de hockey hielo con las medidas exigidas por la Federación Internacional de Hockey Hielo. Sin embargo, ésta aceptó realizar una excepción con una pista de menor tamaño a cambio de recibir 1.2 millones de dólares

-Los Juegos de Calgary se extendieron a 16 días en lugar de los hasta entonces 12 habituales

-Se vendieron, pese al escándalo por la falta de entradas a la venta del público, 1.4 millones de entradas, más que los tres anteriores Juegos de Invierno juntos

-En esquí alpino destacó la figura del italiano Alberto Tomba quien disfrutó en Calgary 88 de su mayor momento de gloria, ganando dos oros (en Gigante y es Eslalon)

Blanca Fernández Ochoa siempre recordará estos Juegos como la gran ocasión perdida para ganar incluso el oro olímpico en la prueba del Gigante, cuando había marcado el mejor tiempo de la primera manga e iba líder en la segunda, pero se salió de la pista y fue, por tanto, descalificada

-La figura femenina de esta edición olímpica fue la patinadora de velocidad holandesa Yvonne van Gennip, que logró tres oros batiendo a su vez dos récords del mundo

Foto de Anpfoto

-Otro ejemplo que muestra hasta qué punto se volcaron los ciudadanos de Calgary con estos Juegos fue la hospitalidad que mostraron, pues muchos se apuntaron al programa “Homestay” que ofrecía alojamientos en sus casas para los visitantes de todo el mundo (en una época en la que no existía Airbnb ni otras opciones de alojamiento actuales)

-El mejicano Roberto Álvarez, que nunca antes había esquiado en la modalidad de esquí de fondo más de 20 km. se inscribió en la carrera de los 50 km. No solo llegó el último 1 hora y 18 minutos después del ganador, sino que lo hizo 52 minutos más tarde del penúltimo clasificado, Battulga Dambajamtsyn, de Mongolia

-Hubo problemas climatológicos: desde fuertes vientos que provocaron retrasos en competiciones al aire libre hasta temperaturas demasiado altas -hasta 17º- que forzaron el uso de nieve artificial por primera vez en unos Juegos Olímpicos

-El icono del patinaje artístico Katarina Witt defendió su recordado oro de Sarajevo 84, consiguiendo en Calgary su segunda presea del metal más preciado

-Calgary 88 fue testigo de un hecho luctuoso: la muerte, calificada de accidental, del médico del equipo de esquí alpino austriaco debido a un choque con un esquiador, que le llevó a morir instantáneamente por una máquina de nieve

-El patinaje artístico en su modalidad masculina vivió lo que se denominó la “Batalla de los Brian” ganando Brian Boitano el oro frente a Brian Orser la plata por tan solo una décima de punto

A la izquiera Brian Orser y en el centro Brian Boitano

-Uno de los momentos más emotivos lo protagonizó el patinador de velocidad estadounidense Dan Jansen, que compitió en la prueba de los 500m horas después del fallecimiento de su hermana. Pese a ser uno de los favoritos para el oro, se cayó en plena carrera. Cuatro días más tarde volvió a competir, en la prueba de los 1000m, y cuando estaba en tiempo de récord mundial volvió a caerse

-Esta edición olímpica tuvo un clarísimo impacto positivo sobre la ciudad, que pasó de ser una pequeña ciudad de provincias con complejo de inferioridad a convertirse en un destino internacional que albergó en los años posteriores docenas de eventos económicos, políticos y deportivos a nivel mundial

-Además, las instalaciones creadas para Calgary 88 estaban pensadas para durar años y, por si fuera poco, se crearon miles de puestos de trabajo que impulsaron la economía de la ciudad que se prolongó en los años posteriores gracias al turismo

-Los ciudadanos de Calgary tuvieron la oportunidad de comprar un ladrillo y grabar su nombre en él para ser colocado más tarde en la Plaza Olímpica donde tenían lugar las ceremonias de premiación

-A nivel deportivo Calgary pasó a ser el corazón del desarrollo de los deportes de invierno en Canadá, con instalaciones y centros de entrenamiento del máximo nivel que ha dado al país muchas medallas olímpicas posteriores

-El grupo mallorquín Antònia Font creó años después de Calgary 88 una canción con ese título cuya letra cuenta la historia de una pareja de patinaje artístico que se casa en la pista de hielo tras la promesa de hacerlo si ganan el oro en los Juegos de Calgary. La historia se convirtió en realidad cuando una pareja de patinadores chinos que había ganado la plata en los Juegos de Vancouver se prometieron al son de esta canción tras una prueba internacional

Foto de Calgary Herald

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