Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE ATENAS 1896, LOS PRIMEROS DE LA ERA MODERNA

-La primera idea de Pierre de Coubertin fue la de celebrar los primeros Juegos de la era moderna en París en 1900, coincidiendo con la Exposición Universal, pero finalmente se votó por Atenas y 1896 a propuesta del griego Demetrios Vikelas, quien de paso fue elegido presidente del recién creado Comité Olímpico Internacional

-Atenas también tuvo que competir con Hungría para ser la primera sede, pero al recibir la capital griega muchas donaciones para su comité organizador se ganó la elección

-Participaron sólo catorce países –aunque según las fuentes el número varía- con un total de 241 atletas siendo casi 200 de ellos griegos

-No participó ninguna mujer

-Sólo se celebraron nueve modalidades deportivas: atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia, halterofilia, lucha, natación, tenis y tiro

-No se pudieron celebrar las competiciones de fútbol ni de cricket por falta de equipos. Asimismo se canceló la de vela a causa del mal tiempo

-El estadio Panathinaikó, donde se celebraron estos Juegos, tenía una capacidad para 80.000 personas. Se llenó en menos de una hora y otros 10.000 espectadores se situaron en colinas adyacentes. El estadio fue construido en el 330 a.C. pero renovado en 1870

-Esta primera edición peligró seriamente cuando poco menos de dos años antes de su celebración el comité organizador se dio cuenta de que los gastos se había triplicado. Sólo se pudieron celebrar al final gracias a las aportaciones privadas al apelar el príncipe Constantino al patriotismo

-El deportista que tuvo el honor de ser el primer campeón olímpico fue el estadounidense James Connolly al ganar la prueba del triple salto

-El maratoneta italiano Carlo Airoldi quiso competir en estos Juegos como fuera. Llegó a Atenas caminando desde Milán, a una media de 70 kilómetros diarios. Sin embargo, al llegar se le comunicó que no podría participar ya que había ganado un premio al ganar en el pasado una carrera, por lo que ya dejaba de ser amateur y, en consecuencia, poder competir en unos JJ.OO.

-Sí que se dejó participar a un atleta profesional: el griego Leonidas Pyrgos, que venció en esgrima (florete)

-Algunos deportistas extranjeros participaron simplemente porque se encontraban en Grecia bien de vacaciones o por trabajo (como algunos miembros de la Embajada británica)

-Sin todavía un reglamento claro y uniforme los árbitros se hacían llamar como en la antigüedad: alitarcos, éforos y helanodices

-La estrella de los Juegos fue el luchador y gimnasta alemán Carl Schuhmann, quien ganó en cuatro pruebas y quedó segundo en otras cuatro. Participó ni más ni menos que en cuatro deportes: atletismo, gimnasia, lucha grecorromana y halterofilia

Carl Schuhmann

-El propio príncipe Jorge llegó a actuar como árbitro

-Sólo recibieron medallas los dos primeros clasificados: el primero recibía una medalla de plata y una rama de olivo y el segundo una medalla de bronce y una rama de laurel

-Como no podía ser de otra forma, la ciudad de Maratón fue la sede de la prueba que lleva su nombre. La épica prueba fue ganada por el local Spiridón Louis

-Una mujer griega –Stamata Revithi– al denegársele el permiso para participar en la maratón por ser mujer corrió en paralelo, superando a muchos hombres

-La natación se llevó a cabo en el mar, concretamente en la bahía de Zea, para ahorrar los costes de construcción de una piscina

-Los griegos llegaron a pensar que los Juegos Olímpicos iban a celebrarse siempre en Atenas. Sin embargo, Coubertin propuso que se rotara la ciudad, como así acabó sucediendo

-La ceremonia de inauguración se celebró en día de Pascua y en el Día de la Independencia de Grecia

-En la ceremonia de inauguración sonó el himno olímpico compuesto por Spiridón Samarás y escrito por el poeta Kostís Palamás. Es el actual himno olímpico

El primer -y definitivo- himno olímpico

-Sin villa olímpica aún, los atletas participantes debieron costearse su alojamiento

-La ceremonia de clausura se aplazó debido a la lluvia. Antes el rey Jorge organizó un banquete para los deportistas y oficiales que permanecían en Atenas

-El atleta británico George S. Robertson compuso en griego antiguo un himno que sonó en la ceremonia de clausura

-Todos los medallistas recibieron sus premios en la ceremonia de clausura, guiados por Spiridon Louis al realizar la vuelta de honor al estadio

-Estados Unidos acabó primera en el medallero final, seguida de Grecia y de Alemania en tercer lugar

-Debido a la falta de tenistas para competir se reclutaron participantes entre los círculos deportivos de Oxford. No obstante, el primer campeón resultó ser un alemán que había sido eliminado en la prueba de los 100 metros de atletismo

-En lucha no hubo categorías por pesos, así que sólo hubo un campeón

-En natación se incluyó una prueba únicamente para atletas griegos y se hizo así porque, según pasaban las jornadas, los deportistas griegos no ganaban ninguna medalla, con la consiguiente decepción del público local

-Las pruebas de natación en el mar eran tan duras debido además por el frío, que el ganador de la más larga -1.200 metros-, el húngaro Alfréd Hajós, confesó que lo que más le impulsaba era el deseo de sobrevivir

Alfréd Hajós

-En esos primeros Juegos podían inscribirse deportistas a nivel individual, con tal de que tuvieran alguna marca de relieve constatable

-En una prueba ciclista se presentaron sólo dos participantes: un ciclista y un tirador de esgrima. Ganó este último

-La salida de la carrera de los 100 m fue peculiar. Como aún no estaba reglamentada la postura que debía tomarse, cada atleta lo hizo de forma distinta. El estadounidense Tom Burke se colocó con las dos manos en el suelo –como se hace en la actualidad-, algo que en principio no le permitieron hasta que los ruegos del corredor surtieron efecto. Fue el  ganador final

-En esa misma carrera participó el chileno Luis Subercasseaux, único deportista iberoamericano que tomó parte en esta primera edición olímpica

-En la halterofilia no había aún límite de peso. Hubo un empate en el primer lugar, pero el rey Jorge determinó el ganador por “el estilo”

-El encargado de retirar las pesas ayudando en las pruebas de halterofilia mostró debilidad dado el excesivo peso. De repente el propio rey Jorge le ayudó, lanzando lejos las pesas, ante los aplausos del público presente

-Los hermanos estadounidenses John y Summer Paine fueron los primeros hermanos que acabaron en unos Juegos Olímpicos en primer y segundo lugar, al hacerlo en una de las competiciones de tiro

-En otra de las pruebas de tiro los jueces no permitieron la participación de los hermanos Paine porque según aquéllos sus armas no eran del calibre requerido

-En estos Juegos compitió el participante más joven de siempre: Dimitrios Loundras, gimnasta de diez años

El rey Jorge ofreciendo los premios

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