Curiosidades

CURIOSIDADES DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE SQUAW VALLEY 60

-Aunque parezca increíble en 1960 tuvo lugar una edición de los Juegos Olímpicos de invierno en el estado de Calfornia

-Las ceremonias de inauguración y clausura fueron realizadas por Walt Disney

-Fueron los primeros Juegos de invierno televisados

-Estuvieron a punto de fracasar antes incluso de empezar, cuando cuatro días antes de su inauguración la zona sufrió una “tormenta caliente” con abundante caída de lluvia, granizo y con un fuerte viento que tiró árboles y lineas de electricidad

-El tiempo cálido a la par que húmedo en los días previos complicó los preparativos. Por ejemplo, el aparcamiento de los Juegos se embarró

-La noche de la víspera de la inauguración llegó un aire frío que bajó las temperaturas y convirtió la lluvia en nieve

Foto de Bill Briner

-Cinco años antes del inicio de los Juegos, cuando se concedieron a la localidad estadounidense, no había prácticamente infraestructuras, que tuvieron de construirse a un coste de 80 millones de dólares

-Poco más de diez años antes de la celebración de estos Juegos en Squaw Valley existía apenas un albergue con 50 camas y un telesilla, el más grande del mundo en ese momento, pero que implicó numerosos problemas

-El estado de California empleó un millón de dólares para que Squaw Valley fuera elegida por el Comité Olímpico de Estados Unidos como la candidatura de su país, antes de presentarla al COI. Reno, en el estado de Nevada y Anchorage en Alaska se habían precandidado a albergar los Juegos

-El millonario Alexander C. Cushing, fundador de la estación de esquí, invirtió grandes cantidades para conseguir llevar los Juegos Olímpicos a su estación de esquí de Squaw Valley

-Cushing consiguió dar la vuelta a la decisión del COI, que prácticamente ya había adjudicado la edición de 1960 a Innsbruck. El millonario acudió a París y convenció al Comité Olímpico Internacional

-Los países europeos se contrariaron ante la elección, ya que además de Innsbruck existían otras fuertes candidatas europeas como eran Chamonix (Francia) y St. Moritz (Suiza)

Alex Cushing, promotor de estos Juegos, portada de la revista Time)

-Debutaron en estos Juegos el biatlón y el patinaje de velocidad en su categoría femenina

-Después de que una encuesta revelara que sólo nueve países iban a llevar representación en bobsleigh se decidió no construir la pista dado su alto coste y, por tanto, no incluirlo en el calendario olímpico, la primera vez que este deporte no tomaba parte en unos Juegos

-Hubo un debate sobre la participación de China y Taiwan. Estados Unidos apoyaba a la pequeña isla mientras que la Unión Soviética defendía al gigante asiático

-El debate llegó a ser tan serio que el COI llegó a amenazar al Comité Organizador con quitarle el derecho a celebrar los Juegos en la estación californiana si se negaba a que participaran todos los países miembros del COI. Así, se permitió la participación de China, pero este país siguió exigiendo que Taiwan fuera expulsada del COI, cosa que no ocurrió y provocó la negativa del China de participar en esta edición olímpica

-En la espectacular ceremonia de inauguración participaron 5.000 artistas y se soltaron 2.000 palomas

-En la ceremonia inicial sonaron ocho salvas de cañón, una por cada edición de Juegos de invierno realizada con anterioridad

-La fuerte nevada que cayó justo antes de la ceremonia inaugural causó tantos problemas de tráfico que aquélla hubo de retrasarse una hora

-En patinaje artístico el vencedor en la categoría masculina fue David Jenkins, hermano de Hayes Jenkins, quien a su vez se había proclamado campeón cuatro años antes. La vencedora en la categoría femenina, Carol Heiss, se casó al año siguiente con Hayes Jenkins

-El alemán Georg Thoma se proclamó vencedor en la combinada nórdica, siendo el primer atleta de un país no nórdico en hacerlo

-Gracias a la realización televisiva la organización (en concreto, los jueces) pudo dilucidar si algún esquiador de alpino se había saltado alguna puerta, acudiendo a lo grabado por las cámaras de la CBS

-Llegó a proponerse la participación de un equipo unificado de las dos Coreas, en plena crisis, pero la iniciativa fue rechazada. Finalmente, no participó ningún atleta de Corea del Norte, país que no estaba reconocido por separado por el COI

-Tras mucho tiro y afloja, las dos Alemanias participaron de forma conjunta y bajo una bandera neutral, pese a las reticencias de la RFA ya que en los Juegos de 1956 se había usado su bandera

-El torneo de hockey hielo se realizó bajo la controversia de la participación o no de jugadores profesionales. Países occidentales como Canadá criticaron a los países del Este -principalmente la URSS- porque en realidad sus jugadores se dedicaban por entero al hockey, siendo subvencionados por el Estado con puestos militares que en realidad no ejercían. Sin embargo, el oro final se lo llevó Estados Unidos y la plata Canadá, frente al bronce de los soviéticos

-En esta edición participó, con éxito, el esquiador de fondo sueco Sixten Jernberg, que acabó siendo el deportista con más medallas en Juegos Olímpicos de invierno, con un total de nueve, durante varias décadas

-La pista del patinaje de velocidad, al aire libre y situada en una gran altitud, fue considerada la más veloz del mundo

-La Unión Soviética copó por primera vez en su totalidad un podio en Juegos Olímpicos en esta edición. Lo hizo en la prueba de 10km femeninos de esquí de fondo

-La Unión Soviética acabó primero en el medallero final, seguido de Alemania y del país organizador, Estados Unidos

-El ganador de la prueba de descenso, el francés Jean Vuarnet, fue el primer campeón olímpico en usar esquíes metálicos

-En esquí alpino sólo hubo una persona que ganó más de una medalla: la esquiadora local Penny Pitou , con dos medallas de plata

-El noruego Knut Johannesen batió el récord mundial de los 10.000m (patinaje de velocidad) siendo el primer patinador de la historia en bajar de la barrera de los 16 minutos. Batió el anterior récord en 46 segundos (15:46:6)

-Se llegó a dudar que las pistas del esquí alpino lograsen alcanzar los estándares mínimos exigidos

-La pista de hielo para los deportes de hielo contaba con un techo retráctil

-Fueron los primeros Juegos donde existió una villa olímpica para los atletas

-El matrimonio soviético compuesto por Nikolai Gusakov y Maria Gusakova ganaron un total de tres medallas: él, la de bronce en combinada nórdica, ella un oro y una plata en esquí de fondo

-La firma informática IBM cedió ordenadores para controlar los resultados, siendo la primera vez que éstos se utilizaron con ese uso en unos Juegos Olímpicos

-Fueron los primeros Juegos en los que una mujer -la patinadora Carol Heiss, finalmente campeona olímpica- pronunció el juramento olímpico en la ceremonia de inauguración

-Fueron también los primeros Juegos en usar hielo artificial, algo que se hace desde entonces en todas las ediciones

 

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